Alfa Romeo 1600 Spider: Nacido para triunfar

Con cuatro generaciones y más de 124.000 unidades producidas en 28 años, este clásico disfrutó de la vida útil más larga de todos los modelos Alfa Romeo.

“Es un coche que lo perdona todo. Y también es muy bonito”. Esas fueron las palabras del actor estadounidense Steve McQueen, en el verano de 1966, después de haber sido invitado por Sports Illustrated para probar el Alfa Romeo 1600 Spider junto con otros amigos apasionados de la velocidad. El modelo que condujo fue uno de los primeros que desembarcaron en los Estados Unidos después de su debut en el Salón del Automóvil de Ginebra unos meses antes. La opinión de McQueen, que en sus ratos libres disfrutaba de su colección de súper deportivos, resumió la esencia del Alfa Romeo Duetto y la singularidad de la marca italiana: placer de conducción y belleza en estado puro.

La historia del Giulietta Spider incluye al empresario Max Edwin Hoffman: un ex piloto de carreras obligado por los nazis a abandonar Austria para irse a los Estados Unidos, que en pocos años se convirtió en el importador estadounidense de referencia para los fabricantes de automóviles europeos.

Alfa Romeo Spider 1600
Alfa Romeo Spider 1600.

Max era mucho más que un simple “comerciante”: tenía un profundo conocimiento del mercado. Aconsejaba las políticas comerciales, solicitaba modelos específicos, recomendaba cambios en el estilo y contribuyó con sus consejos a la creación de algunos de los coches deportivos más admirados de la historia. Uno de los ellos fue el Giulietta Spider.

El Spider se convirtió en una obsesión para Hoffmann. Empezó a pedir el coche a Alfa Romeo en 1954, inmediatamente después del lanzamiento del Giulietta Sprint. Pensaba que se iba a convertir en el coche perfecto para la costa del Pacífico, convencido de que todos en Hollywood querrían uno. Estaba tan seguro de su éxito que dijo que estaba dispuesto a comprar varios cientos incluso antes de haber visto los diseños definitivos.

Hoffman logró convencer a Francesco Quaroni y Rudolf Hruska, y el proyecto se puso en marcha. Bertone y Pinin Farina, los dos diseñadores del momento, compitieron por el proyecto. A Bertone se le ocurrió una versión extrema, heredera del concepto 2000 Sportiva de Franco Scaglione: frontal puntiagudo, faros carenados y aletas traseras. La propuesta de Pinin Farina fue diseñada por Franco Martinengo, y se eligió por la elegancia y el equilibrio clásico de sus formas.

La “bella signorina”, como fue descrito por Pinin Farina, surgió con un parabrisas panorámico y ventanillas laterales correderas. Tampoco tenía manilla en el interior de la puerta: se abría con una cuerda. Solo más tarde llegarían un parabrisas tradicional, ventanillas laterales descendentes, paneles de puertas equipados, capota plegable, manillas exteriores y nuevos interiores.

Giulietta Spider Veloce.,Un concepto de deportivo puro, confirmado por sus prestaciones extremadamente brillantes. El Spider montaba el motor del Giulietta: un cuatro cilindros en línea de 1.290 cm³, que desarrollaba 65 CV e impulsaba el automóvil hasta los 155 km/h. La potencia siguió aumentando en versiones posteriores, comenzando con el Spider Veloce de 80 CV de 1958.

Flexible, juvenil y rápido. Y también bonito. El cine adoró al Giulietta Spider: Fellini le dio un papel en La Dolce Vita, Antonioni lo eligió como el automóvil de Alain Delon en El eclipse. Se convirtió así en un símbolo de estatus: adorado por los famosos y deseado por todos.

Pero llegó el momento de dar un heredero al Giulietta Spider. Luraghi y su equipo sabían que fabricar un automóvil excelente no sería suficiente: era necesario recrear el mismo carisma. Su presentación tenía que ser un evento importante: una ceremonia solemne, entre una investidura y una coronación.

Alfa Romeo pensó a lo grande. Para el lanzamiento en Estados Unidos organizó un crucero transatlántico de lujo, invitando a los famosos más exclusivos del mundo del espectáculo, el deporte y la moda. A bordo iban 1.300 celebridades, incluidos Vittorio Gassman, Rossella Falk y la soprano Anna Moffo. El transatlántico italiano Raffaello navegó de Génova a Nueva York, con una escala en Cannes con motivo del Festival de Cine.

Alfa Romeo Giulietta Spider
Los Giulietta Spider rumbo a Estados Unidos.

Durante todo el crucero, tres ejemplares del nuevo Spider se exhibieron en el puente del barco: uno verde, uno blanco y otro rojo. Subrayando repetidamente la naturaleza italiana de su producto, Alfa Romeo anticipó el eslogan de comunicación del Made in Italy en más de una década.

El Alfa Romeo Spider 1600 surgió de la plataforma del Giulia, con la distancia entre ejes reducida a 2250 mm; la mecánica era la de su contemporáneo Giulia Sprint GT Veloce (una evolución del Sprint GT). En su lanzamiento, estaba equipado con el clásico motor de 4 cilindros y dos árboles de levas, con 1570 cm³ y de aleación ligera, capaz de transmitir 108 CV a las ruedas con un peso en seco de menos de 1.000 kilos. Alcanzaba una velocidad máxima de 185 km/h.

Encontrar un nombre para la modelo fue una historia en sí misma. Se organizó un concurso de premios en colaboración con todos los concesionarios de Europa. Ganó el nombre Duetto, pero surgió un problema con los derechos (debido a una galleta de chocolate con el mismo nombre), y esto requirió que el automóvil se lanzara como Alfa Romeo Spider 1600.

Pero el nombre Duetto siguió en segundo plano y se consolidó en la memoria de los fans, convirtiéndose en el apodo común de todas las generaciones del vehículo, como el Spider de 1966, el primero de la serie y la última obra maestra de Battista Pinin Farina, apodado Osso di Seppia (Hueso de sepia) debido a su forma elipsoidal, con frente y parte trasera redondeados, lados convexos y una línea de cintura muy baja.

El segundo fue el Coda Tronca (Cola truncada) de 1969, que se caracterizaba por el corte aerodinámico de su parte trasera. El tercero fue el Aerodinamica de 1983, llamado así gracias a sus múltiples pruebas en el túnel de viento. En 1989 llegó la última generación, la llamada IV Serie, un automóvil de líneas limpias y aerodinámicas, de alguna manera un retorno a sus orígenes.

Cuatro generaciones y más de 124.000 unidades producidas en 28 años: el Duetto disfrutó de la vida útil más larga de todos los modelos Alfa Romeo.

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