Motos: Toby Price líder con Kevin Benavides pisándole los talones

El australiano ganó la etapa 1 y aventaja por 23 segundos al salteño, que fue el mejor exponente de Honda.

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El rally Dakar 2021 tiene nuevo líder: el australiano Toby Price (KTM), quien accedió a la primera posición de la general luego de ganar la primera etapa que se realizó entre Jeddah y Bisha con una especial de 277 kilómetros. El bicampeón dakariano tuvo una dura lucha con el argentino Kevin Benavides (Honda), quien es su escolta tras esta primera jornada en los caminos saudíes.

Toby Price
Toby Price, nuevo líder de la general en motos. Foto: Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool.

Price ganó el parcial con 31 segundos de ventaja sobre Benavides. Mientras que en el acumulativo la diferencia entre ambos es de 23 segundos. A más de un minuto de la punta se ubica el austríaco Matthias Walkner (KTM), quien también fue tercero en el tramo.

“Solo ha sido la primera etapa, pero la navegación ya ha sido bastante difícil. Me he perdido un poco a unos 7 kilómetros de la meta. He tardado un tiempo en encontrar el camino correcto, pero el día se ha dado bien. Creo que va a haber muchos cambios en la clasificación de este año. Hay que mantener la calma y no cometer errores…”, explicó Price.

“La navegación fue difícil, pero después de unos cien kilómetros me sentí cómodo con el roadbook y con el terreno… Después de cargar combustible me puse adelante y abrí los últimos kilómetros de la especial, que para ser la primera de la competencia fue muy difícil y técnica. Por eso pienso que este Dakar nos traerá muchas sorpresas”, resumió Benavides, que fue el mejor exponente de Honda.

Kevin Benavides
Kevin Benavides lideró la caravana en los últimos kilómetros.

El estadounidense Ricky Brabec (Honda), vigente campeón, tuvo una jornada complicada tras abrir la ruta luego de su éxito en el prólogo del viernes. Cedió 18 minutos y está 20° en la competencia.

“El roadbook de hoy fue muy difícil. Después de hacer un buen prólogo, es casi imposible hacerlo bien en la siguiente etapa abriendo pista. También es un poco complicado el nuevo sistema de alarma sonora. Oyes la señal y tienes que frenar inmediatamente para reducir la velocidad. En fin, hay que acostumbrarse. Sabía que iba a perder tiempo, pero esto no ha hecho más que comenzar. Aún quedan 11 etapas y esto ha sido solamente un día”, analizó el piloto del dorsal 1.

Lo mismo le pasó a su compañero español Joan Barreda, quien fue el segundo en salir a la ruta. El ibérico finalizó 23° en la selectiva y marcha 19° en la prueba.

Los otros dos argentinos que compiten en la especialidad también hicieron un buen trabajo. El mendocino Franco Caimi (Yamaha) terminó séptimo la etapa y está sexto en la general. Mientras que Luciano Benavides (Husqvarna) arribó noveno en el tramo y ocupa esa misma posición luego de sufrir una caída que le impidió llegar más adelante.

La segunda etapa de la competencia se disputará el lunes entre Bisha-Wadi Ad Dawasir con un total de 685 km de los cuales  457 pertenecen a la prueba especial. Los competidores enfrentarán a las primeras dunas durante el primer tercio de la especial.

CLASIFICACIÓN ETAPA

POS. PILOTO EQUIPO TIEMPO
1 TOBY PRICE Red Bull KTM Factory Team 03H 18′ 26”
2 KEVIN BENAVIDES Monster Energy Honda Team 2021 + 00H 00′ 31”
3 MATTHIAS WALKNER Red Bull KTM Factory Team + 00H 00′ 32”
4 SAM SUNDERLAND Red Bull KTM Factory Team + 00H 02′ 03”
5 LORENZO SANTOLINO Sherco Factory + 00H 04′ 23”
6 XAVIER DE SOULTRAIT HT Rally Raid Husqvarna Racing + 00H 04′ 35”
7 FRANCO CAIMI Monster Energy Yamaha Rally Team + 00H 04′ 48”
8 SKYLER HOWES Bas Dakar KTM Racing Team + 00H 05′ 25”
9 LUCIANO BENAVIDES Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing + 00H 06′ 37”
10 MARTIN MICHEK Orion – Moto Racing Group + 00H 08′ 10”

CLASIFICACIÓN GENERAL

POS. PILOTO EQUIPO TIEMPO
1 TOBY PRICE Red Bull KTM Factory Team 03H 43′ 58”
2 KEVIN BENAVIDES Monster Energy Honda Team 2021 + 00H 00′ 23”
3 MATTHIAS WALKNER Red Bull KTM Factory Team + 00H 01′ 12”
4 SAM SUNDERLAND Red Bull KTM Factory Team + 00H 04′ 11”
5 LORENZO SANTOLINO Sherco Factory + 00H 04′ 59”
6 FRANCO CAIMI Monster Energy Yamaha Rally Team + 00H 05′ 16”
7 XAVIER DE SOULTRAIT HT Rally Raid Husqvarna Racing + 00H 05′ 23”
8 SKYLER HOWES Bas Dakar KTM Racing Team + 00H 05′ 45”
9 LUCIANO BENAVIDES Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing + 00H 07′ 05”
10 ANDREW SHORT Monster Energy Yamaha Rally Team + 00H 08′ 30”

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Diego Durruty

Periodista con 30 años de trayectoria. Trabajó en las revistas CORSA, El Gráfico, Coequipier y SóloTC, en los sitios de Internet SportsYa!, e-driver.com y kmcero.com y en las radios Rock&Pop y Vorterix.com. Realizó coberturas del rally Dakar para la agencia alemana dpa. En la actualidad conduce Dos Tipos Audaces, un magazine de autos que se emite los martes de 18 a 19 por RadioArroba.com; es editor de motorsport en Red Bull Argentina, columnista en el programa MundoSport (AM Splendid) y en Surf&Rock FM.  También es docente en DeporTEA. Ahora lo podés leer en su blog: automundo.com.ar.

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