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Fórmula 1

Valtteri Bottas dio cátedra en el GP de Australia

El finlandés de Mercedes ganó en la apertura del torneo 2019.

Impecable. Esa palabra sirve para definir la labor de Valtteri Bottas (Mercedes) en el Gran Premio de Australia, primera fecha del Mundial de Fórmula 1 que se realizó en Melbourne. Una brillante largada y una seguidilla de récords de vuelta le permitieron al finlandés quedarse con el triunfo y avisarle a su equipo que él también puede luchar por el título.

Valtteri Bottas dio cátedra en el GP de Australia
Bottas se quedó con todos los puntos en juego.

Ya en la clasificación Bottas demostró estar en un fin de semana de plena inspiración, aunque con su velocidad nada pudo hacer con esa vuelta mágica de su compañero inglés Lewis Hamilton con la que se quedó con la pole position. De todas formas, la revancha del nórdico llegó en el inicio del GP aussie cuando superó al campeón sin demasiados inconvenientes.

A partir de ahí voló vuelta tras vuelta y se alejó con facilidad de su coequipier, entró a boxes para cambiar de neumáticos en la vuelta 23 y siguió con su paseo triunfal. Hamilton nada pudo hacer para detenerlo. De hecho, su ingreso a los pits en el giro 16 fue tan prematuro que las gomas se desgastaron y no le dieron chance de contraatacar.

Valtteri Bottas dio cátedra en el GP de Australia
La largada del GP aussie.

Detrás de las Flechas de Plata, se encolumnó el alemán Sebastian Vettel (Ferrari), pero sin opciones de darles pelea. Y ya en la segunda mitad de la carrera la posta la tomó el holandés Max Verstappen (Red Bull), quien superó al germano con suma facilidad gracias a la mayor velocidad de su auto.

Sobre el final la lucha entre Hamilton y Verstappen por el segundo lugar le puso un poco de calor a una carrera con escasas emociones, más allá de alguna disputa en la mitad del pelotón. La batalla la ganó el inglés, algo que le permitió a Mercedes iniciar el año con un doblete.

Valtteri Bottas dio cátedra en el GP de Australia
Hamilton completó el doblete de Mercedes.

Frustrado y con mala suerte el año pasado (un pinchazo en el GP de Azerbaiyán cuando iba en cabeza, una avería en el GP de Austria y la consigna de equipo en favor de Hamilton en el GP de Rusia), Bottas se desquitó en el Albert Park. «Es bastante difícil explicar lo que pasó por mi cabeza en invierno. La forma en la que veo las cosas, la vida en general y las carreras ha cambiado», confesó después de su victoria y de llevarse el punto extra por el récord de vuelta, algo que no sucedía desde 1959.

«Valtteri realizó una carrera increíble y merece esta victoria. Es un comienzo de año fantástico para el equipo», comentó un Hamilton menos locuaz que la víspera tras lograr la pole.

Valtteri Bottas dio cátedra en el GP de Australia
Vertappen hizo podio, para alegría de Honda.

Más rápido que Vettel al final de carrera, el monegasco Charles Leclerc no fue autorizado por su equipo a atacar al alemán y ganarle el cuarto puesto, lo que confirma que Ferrari dispone de un Nº 1 y un Nº 2, al menos de momento.

Verstappen, por su parte, ofreció a Honda un podio en su primera temporada suministrando motores a Red Bull. «Es un punto de salida muy positivo», se felicitó el holandés.

Valtteri Bottas dio cátedra en el GP de Australia
El podio con Bottas junto a sus escoltas, Hamilton y Verstappen.

La zona de puntos la completaron el danés Kevin Magnussen (Haas), el alemán Nico Hülkenberg (Renault), el finlandés Kimi Räikkönen (Alfa Romeo), el canadiense Lance Stroll (Racing Point) y el ruso Daniil Kvyat (Toro Rosso).

“Fue la mejor carrera de mi vida… Tenía todo bajo control”, fueron las primeras palabras de Bottas tras bajar de su auto. Sin dudas, un gran comienzo para un piloto que puede dar mucho más.

CARRERA

POS piloto auto vtas tiempo/Dif. PTS
1 77 Valtteri Bottas MERCEDES 58 1h25m27s325 26
2 44 Lewis Hamilton MERCEDES 58 +20s886 18
3 33 Max Verstappen RED BULL RACING HONDA 58 +22s520 15
4 5 Sebastian Vettel FERRARI 58 +57s109 12
5 16 Charles Leclerc FERRARI 58 +58s230 10
6 20 Kevin Magnussen HAAS FERRARI 58 +1m27s156 8
7 27 Nico Hulkenberg RENAULT 57 +1 vta. 6
8 7 Kimi Räikkönen ALFA ROMEO RACING FERRARI 57 +1 vta. 4
9 18 Lance Stroll RACING POINT BWT MERCEDES 57 +1 vta. 2
10 26 Daniil Kvyat SCUDERIA TORO ROSSO HONDA 57 +1 vta. 1
11 10 Pierre Gasly RED BULL RACING HONDA 57 +1 vta. 0
12 4 Lando Norris MCLAREN RENAULT 57 +1 vta. 0
13 11 Sergio Pérez RACING POINT BWT MERCEDES 57 +1 vta. 0
14 23 Alexander Albon SCUDERIA TORO ROSSO HONDA 57 +1 vta. 0
15 99 Antonio Giovinazzi ALFA ROMEO RACING FERRARI 57 +1 vta. 0
16 63 George Russell WILLIAMS MERCEDES 56 +2 vtas. 0
17 88 Robert Kubica WILLIAMS MERCEDES 55 +3 vtas. 0
NC 8 Romain Grosjean HAAS FERRARI 29 DNF 0
NC 3 Daniel Ricciardo RENAULT 28 DNF 0
NC 55 Carlos Sainz MCLAREN RENAULT 9 DNF 0

PROMEDIO: 215,954 km/h. RÉCORD DE VUELTA: Bottas, en la 57ª, en 1m25s580 a 223,075 km/h. CAMPEONATO DE PILOTOS: 1) Bottas, 26 puntos; 2) Hamilton, 18; 3) Verstappen, 15; 4) Vettel, 12; 5) Leclerc, 10; 6) Magnussen, 8; 7) Hülkenberg, 6; 8) Räikkönen, 4; 9) Stroll, 2; 10) Kvyat, 1. COPA DE CONSTRUCTORES: 1) Mercedes, 44 puntos; 2) Ferrari, 22; 3) Red Bull, 15; 4) Haas, 8; 5) Renault, 6; 6) Alfa Romeo, 4; 7) Racing Point, 2; 8) Toro Rosso, 1. PRÓXIMA FECHA: 31/3, GP de Bahrein.

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Diego Durruty

Periodista desde 1990. Trabajó en las revistas El Gráfico, CORSA, Coequipier y SóloTC. También en los sitios SportsYa!, e-driver.com y kmcero.com. Radio en Rock & Pop y Vorterix.com. Coberturas especiales del Dakar para la agencia dpa. Columnista de Red Bull Argentina.

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