KTM en el Dakar: Un reinado que parece no tener fin

La marca austríaca ganó las últimas 18 ediciones de la exigente carrera. ¿Extenderá su dominio en Arabia Saudita?

Durante las primeras 22 edición del rally Dakar, la categoría motos tuvo a cuatro marcas ganadoras: Yamaha, con nueve festejos; BMW, con seis; Honda, con cinco; y Cagiva, con dos. Sin embargo, en 2001 todo cambió. En esa versión la gloria quedó para KTM, que inició un dominio que continúa hasta nuestros días. Sí, desde entonces la casa austríaca celebró 18 triunfos consecutivos en la carrera más dura del mundo.

La cuenta la inició el italiano Fabricio Meoni, quien también repitió en 2002. Luego festejaron el francés Richard Sainct (2003), los españoles Nani Roma (2004) y Marc Coma (2006) y el galo Cyril Despres (2005 y 2007).

Matthias Walkner, Sam Sunderland y Toby Price
Matthias Walkner, Sam Sunderland y Toby Price le dieron los últimos triunfos a KTM.

En la llegada del Dakar a Sudamérica, Coma y Despres marcaron el ritmo durante los primeros años. El primero venció también en 2009, 2011, 2014 y 2015; mientras que el segundo salió victorioso en 2007, 2012 y 2013.

En las últimas cuatro ediciones la posta la tomaron los otros pilotos oficiales de KTM: el australiano Toby Price (2016 y 2019), el inglés Sam Sunderland (2017) y el austríaco Matthias Walkner (2018).

Para estas 18 victorias, la firma austríaca utilizó cuatro modelos: KTM LC4 660R (2001, 2003, 2004, 2005 y 2006), KTM LC8 950R (2002), KTM 690 Rally (2007, 2009 y 2010) y la KTM 450 Rally (imparable desde 2011).

Con el Dakar 2020 a la vuelta de la esquina todos se preguntan si esta racha continuará o si alguno de sus rivales, como Honda, Yamaha, Husqvarna, Hero y Gas Gas, la logrará cortar.

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Diego Durruty

Periodista con 30 años de trayectoria. Trabajó en las revistas CORSA, El Gráfico, Coequipier y SóloTC, en los sitios de Internet SportsYa!, e-driver.com y kmcero.com y en las radios Rock&Pop y Vorterix.com. Realizó coberturas del rally Dakar para la agencia alemana dpa. En la actualidad conduce Dos Tipos Audaces, un magazine de autos que se emite los martes de 18 a 19 por RadioArroba.com; es editor de motorsport en Red Bull Argentina, columnista en el programa MundoSport (AM Splendid) y en Surf&Rock FM.  También es docente en DeporTEA. Ahora lo podés leer en su blog: automundo.com.ar.

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