Senna ’91: Cuando las calles de Phoenix se rindieron a los pies de Ayrton

Hace 30 años el brasileño iniciaba la campaña que le permitiría conseguir su último cetro en la Fórmula 1. Desde hoy, recordaremos cada una de las carreras de aquel certamen.


El campeonato 1991 de la Fórmula 1 comenzó en el callejero de Phoenix con su tortuoso dibujo de 3.721 metros. Un total de 35 pilotos se presentaron para disputar el Gran Premio de Estados Unidos, aunque solo 26 de ellos tuvieron la chance de largar. Aquel 10 de marzo toda la atención la acaparó Ayrton Senna, quien salió a defender el “1” logrado meses antes tras el choque con su archirrival Alain Prost en el GP de Japón.

El campeón llegó a este compromiso con muy pocos kilómetros sobre el McLaren MP4/6. Si bien reconoció que al chasis le faltó un poco, se mostró conforme con el rendimiento del nuevo motor V12 de Honda que sustituyó al V10 utilizado hasta el año anterior. “Es probable que la competencia sea dura con Ferrari”, dijo el brasileño en la previa.

Ayrton Senna Phoenix 1991 2Aunque luego de la derrota de 1990 en la Scuderia había sed de revancha, el ambiente no estaba del todo bien. En parte por las exigencias de Prost, que tenían a mal traer a los ingenieros; y también por ciertas diferencias entre los responsables del equipo. Es que como siempre en Maranello nada es fácil…

En las pruebas de clasificación Senna y Prost replicaron la batalla que habían tenido en el anterior certamen. El de McLaren se quedó con la pole position con 1m21s434/1000 a 164,496 km/h. El Ferrari quedó segundo a 1s121.

La segunda fila la acapararon los pilotos del Williams, el italiano Riccardo Patrese y el inglés Nigel Mansell. Y más atrás se acomodaron el brasileño Nelson Piquet (Benetton) y el francés Jean Alesi (Ferrari).

Como todo trazado callejero, Phoenix no ofreció demasiados lugares de sobrepaso y eso fue bien aprovechado por Senna, que ganó de punta a punta. Prost fue el que más tiempo estuvo detrás del campeón, aunque la posición de escolta también se las pasaron Patrese, Piquet y Alesi, quien se quedó con el récord de vuelta.

La supremacía de Senna fue tal que le ganó a Prost por más de 16 segundos luego de haberle sacado medio minuto. El podio lo completó Piquet, que arribó muy cerquita del galo. Solo cuatro de los 26 pilotos que largaron llegaron al final y cumplieron con las 81 vueltas pactadas.

Senna se mostró exultante por el triunfo, más que nada porque su auto se había comportado bien pese a las escasas pruebas previas. “Es extraordinario si el coche es capaz de ganar después de solo un fin de semana de trabajo, pero no hay que correr riesgos. Debemos garantizar el éxito, no predecirlo y estar convencidos de ello. Es un coche competitivo y debemos centrarnos en su desarrollo”, analizó.

“Senna era demasiado fuerte y su auto mejor que el mío”, se sinceró Prost, quien aclaró que las características de su auto no se adaptaron a las del circuito estadounidense.

Tras este magnífico inicio, Senna se concentró en la segunda fecha, nada menos que el Gran Premio de Brasil del 24 de marzo. ¿Podría esta vez ganar ante su público?

RESULTADOS GRAN PREMIO DE ESTADOS UNIDOS 1991

pos. PILOTO aUTO VTAS. TIEMPO/DIF. PTS
1 1 Ayrton Senna MCLAREN HONDA 81 2:00:47.828 10
2 27 Alain Prost FERRARI 81 +16.322s 6
3 20 Nelson Piquet BENETTON FORD 81 +17.376s 4
4 4 Stefano Modena TYRRELL HONDA 81 +25.409s 3
5 3 Satoru Nakajima TYRRELL HONDA 80 +1 vta. 2
6 30 Aguri Suzuki LOLA FORD 79 +2 vtas. 1
7 34 Nicola Larini LAMBO LAMBORGHINI 78 +3 vtas. 0
8 17 Gabriele Tarquini AGS FORD 77 +4 vtas. 0
9 23 Pierluigi Martini MINARDI FERRARI 75 DNF 0
10 32 Bertrand Gachot JORDAN FORD 75 DNF 0
11 7 Martin Brundle BRABHAM YAMAHA 73 +8 vtas. 0
12 28 Jean Alesi FERRARI 72 DNF 0
NC 11 Mika Hakkinen LOTUS JUDD 59 DNF 0
NC 6 Riccardo Patrese WILLIAMS RENAULT 49 DNF 0
NC 19 Roberto Moreno BENETTON FORD 49 DNF 0
NC 9 Michele Alboreto FOOTWORK PORSCHE 41 DNF 0
NC 16 Ivan Capelli LEYTON HOUSE ILMOR 40 DNF 0
NC 25 Thierry Boutsen LIGIER LAMBORGHINI 40 DNF 0
NC 2 Gerhard Berger MCLAREN HONDA 36 DNF 0
NC 5 Nigel Mansell WILLIAMS RENAULT 35 DNF 0
NC 15 Mauricio Gugelmin LEYTON HOUSE ILMOR 34 DNF 0
NC 8 Mark Blundell BRABHAM YAMAHA 32 DNF 0
NC 21 Emanuele Pirro DALLARA JUDD 16 DNF 0
NC 24 Gianni Morbidelli MINARDI FERRARI 15 DNF 0
NC 22 Jyrki Jarvilehto DALLARA JUDD 12 DNF 0
NC 29 Eric Bernard LOLA FORD 4 DNF 0

PROMEDIO: 149,706 km/h. RÉCORD DE VUELTA: Alesi, en la 49°, en 1:26.758/1000 a 154,402 km/h. CAMPEONATO DE PILOTOS: 1) Senna, 10 puntos; 2) Prost, 6; 3) Piquet, 4; 4) Modena, 3; 5) Nakajima, 2; 6) Suzuki, 1. COPA DE CONSTRUCTORES: 1) McLaren, 10 puntos; 2) Ferrari, 6; 3) Tyrrell, 5; 4) Benetton, 4; 5) Lola, 1.

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Diego Durruty

Periodista con 30 años de trayectoria. Trabajó en las revistas CORSA, El Gráfico, Coequipier y SóloTC, en los sitios de Internet SportsYa!, e-driver.com y kmcero.com y en las radios Rock&Pop y Vorterix.com. Realizó coberturas del rally Dakar para la agencia alemana dpa. En la actualidad conduce Dos Tipos Audaces, un magazine de autos que se emite los martes de 18 a 19 por RadioArroba.com; es editor de motorsport en Red Bull Argentina, columnista en el programa MundoSport (AM Splendid) y en Surf&Rock FM.  También es docente en DeporTEA. Ahora lo podés leer en su blog: automundo.com.ar.

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